¿Cómo se celebra la navidad en Siria?

"La celebración de la solemnidad de la Natividad de Jesucristo es preparada esmeradamente en todas nuestras parroquias, tanto en el aspecto espiritual y litúrgico (observando la "Cuaresma de Navidad", que corresponde al Adviento latino, con la predicación de los sacerdotes) como en el aspecto de la fiesta exterior.


En esta preparación participan muy activamente los movimientos de jóvenes de las diversas cofradías. Nuestras organizaciones de solidaridad, con ocasión de la fiesta, duplican los esfuerzos para la asistencia caritativa a los más pobres, a los ancianos y a los niños de las familias necesitadas, visitándolas y distribuyendo regalos útiles, comestibles o de otro género.


En el Medio Oriente sólo hay una cadena televisiva satelital católica en lengua árabe, que se llama "Telelumiere" o "Noursat", que transmite desde el Líbano, pero que es seguido también en Siria y en otros países del Medio Oriente. En las semanas que preceden a la Navidad, la TV ofrece numerosos programas de preparación a la fiesta.


La fiesta de Navidad se caracteriza, exteriormente, por las decoraciones luminosas sobre las fachadas de las iglesias y las casas dónde habitan nuestros fieles, sea en los barrios cristianos de las ciudades, sea en las aldeas de mayoría cristiana. El visitante que pasa por la tarde por las calles de estos barrios en Damasco es acogido por un gran número de adornos navideños en las ventanas y balcones de las casas. Los adornos son completamente libres y no están sometidos a ninguna limitación o restricción de las autoridades civiles aunque, por la "neutralidad confesional" escrita en la Constitución, el gobierno no contribuye a estas decoraciones.


La celebración de la Liturgia, la tarde de Navidad, con la Misa de Medianoche, es muy seguida por los fieles, tanto en nuestra Catedral patriarcal Greco-melquita católica de la Dormición, en Damasco, como en todas las parroquias, católicas y ortodoxas, en todas las ciudades de Siria. La única comunidad cristiana que no celebra la Navidad el 25 de diciembre en Siria es la Iglesia armenia Apostólica que, según la tradición, celebra la Natividad el 6 de enero.


La radio siria transmite en directo varios momentos de la celebración de Navidad en nuestras comunidades cristianas. La televisión siria, presente en todas las celebraciones navideñas, la tarde del 25 de diciembre transmite servicios en los telediarios, que empiezan generalmente con la felicitación de Navidad, en nombre del Presidente de la República, de un miembro del Gobierno al Patriarcado, al Obispo de Damasco, y en las otras ciudades del gobernador de la provincia.
Cada año, en los días anteriores a la Navidad, organizamos en Damasco medio día de retiro espiritual en el que participan habitualmente los miembros del clero (obispos, sacerdotes diáconos) y religiosos de las diversas iglesias presentes en la capital.

Este año, por primera vez, el 18 de diciembre del 2004 todas las Iglesias ortodoxas y católicas se han reunido en nuestra Catedral de la Dormición para un momento de oración, con cantos y con la celebración del Oficio de la hora Sexta. Estaban presentes los tres Patriarcas: el Patriarca greco-ortodoxo Ignazio IV; el Patriarca siro-ortodoxo Ignazio Zakka I y yo mismo, con representantes del clero y con el Nuncio Apostólico.


Nosotros combatimos la "farsa" del Papá Noel, por desgracia muy presente en los programas televisivos de los diversos países, que llegan por satélite en todo Siria. En mi Carta Pastoral para la Navidad he pedido que Papá Noel no entre en nuestras parroquias.

 

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